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10वीं आईलीग में पंजाब और चेन्नई की दो नई टीमें

New Delhi: 10वीं हीरो आईलीग फुटबाल चैंपियनशिप 10 टीमों के साथ सात जनवरी से शुरु होगी जिसमें इस बार पंजाब और चेन्नई से दो नई टीमों को शामिल किया गया है। अखिल भारतीय फुटबाल महासंघ (एआईएफएफ) के महासचिव कुशल दास ने आईलीग के 10वें संस्करण की मंगलवार को घोषणा करते हुए संवाददाता सम्मेलन में कहा कि इस बार आई लीग में देश के सभी चार प्रांतों का प्रतिनिधित्व देखने को मिलेगा। पंजाब पांच संस्करण के अंतराल के बाद इस प्रतियोगिता में लौट रहा है जिससे देश के उत्तरी हिस्से का आई लीग में प्रतिनिधित्व हो जाएगा। कुशल दास ने बताया कि पूर्वी और पूर्वाेत्तर प्रांत से मोहन बागान, ईस्ट बंगाल, एजल एफसी और शिलांग लाजोंग, पश्चिम से मुंबई एफसी, डीएसके शिवाजियंस और चर्चिल ब्रदर्स, दक्षिण से गत चैंपियन बेंगलुरु एफसी और चेन्नई सिटी तथा उत्तर से मिनर्वा पंजाब की टीमें आई लीग में अपनी चुनौती पेश करेंगी। आई लीग की शुरुआत सात जनवरी को बेंगलुरु में होगी और पहला मुकाबला गत चैंपियन बेंगलुरु एफसी और शिलांग लाजोंग के बीच होगा।
लीग छह महीने तक चलेगी। आईलीग के 10वें संस्करण में भारतीय कप्तान सुनील छेत्री, साल के सर्वश्रेष्ठ फुटबालर जेजे लालपेखलुआ, सुब्रत पाल और रौलीन बोर्जिस जैसे सितारें उतरेंगे और इनकी मौजूदगी से लीग की लोकप्रियता में इजाफा होगा। चंडीगढ़ से मिनर्वा पंजाब के आने से उत्तर भारत में फिर से लीग की लोकप्रियता बढ़ेगी। दास ने कहा कि आईलीग में इस बार दो नई टीमें उतर रही हैं। पंजाब की टीम आने से फुटबाल एक बार फिर पंजाब में लौटेगा जबकि चेन्नई की टीम पूरी तरह नई होगी। हमारे लिए आईलीग सर्वाेच्च प्राथमिकता है क्योंकि इसी चैंपियनशिप से देश का अंतरराष्ट्रीय स्तर पर प्रतिनिधित्व करने वाले खिलाड़ी मिलते हैं। उन्होंने साथ ही कहा कि पिछली आईलीग 14 टीमों की थी लेकिन मैच छह सात स्थलों पर ही खेले जाते थे। लेकिन इस बार 10 टीमों में नौ शहरों का प्रतिनिधित्व है और मुकाबले 10 अलग-अलग शहरों में खेले जाएंगे। Agency

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